今さら「バーチャルボーイ」が売れている本当の理由

2013年04月07日08:08  ネタ・コラム 写真あり

<バーチャルボーイ失敗の原因>

 バーチャルボーイは、全世界で1億5千万台も売れたゲームボーイの生みの親、横井軍平氏が手がけたゲーム機である。同氏は、これを最後に任天堂を去ろうと思っていたという。

 1995年5月発行の「寿現夢」創刊号にて、横井氏はバーチャルボーイについて100点中130点の出来と評しており、そうとう自信があったことがうかがえる。

 しかし実際は不振に終わり、その後、横井氏はゲームボーイポケットを手がけて任天堂を去っている。では、なぜバーチャルボーイは不振に終わったのだろうか!?

バーチャルボーイ (本体) 【バーチャルボーイ】バーチャルボーイ (本体) 【バーチャルボーイ】

任天堂 1995-07-21
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 その原因は当時のテレビゲームを取り巻く状況にあったと見られている。

 94年末にセガサターン、プレステが発売され日本は空前の次世代ゲーム機ブームとなった。バーチャルボーイが発売されたのはその翌年の95年であり、いわば日本中がゲーム熱にうかされていたような状態だったのだ。

 そもそもバーチャルボーイはテレビゲーム機ではない。専用のディスプレイを持った新しい玩具なのだ。しかしバーチャルボーイは、プレステやセガサターンと同列のものとして見られてしまった。それが販売不振へつながった最大の原因だと言われている。



<今さらバーチャルボーイが熱い!?>

 バーチャルボーイが発売されて最後のソフトが出るまでの期間は、わずか5ヶ月だった。ファミコンが10年、64でも5年という数字から比べると極端に短い。しかし、それでも全世界で100万台は売れたと言われている。現役期間が短いわりに意外と数は多いのだ。

 そんな事情が関係してか、今まで見向きもされなかったバーチャルボーイであるが、ここへ来てその評価は確実に上がってきている。

オークション名落札価格入札落札日
希少!全て未使用☆バーチャルボーイ 本体 ソフト3本セット 25,501 円253月10日
【中古】バーチャルボーイ本体+ソフト13本付き 23,500 円103月31日
新品!バーチャルボーイ 本体 VUE-S-RA 任天堂 NINTENDO 23,000 円13月24日
任天堂 バーチャルボーイ本体+ソフト8個 【良品】 12,500 円213月30日
希少 ニンテンドウ バーチャルボーイ 本体 レッドアラーム  11,000 円53月13日
バーチャルボーイ本体とソフト4本セット 9,500 円13月28日
NINTENDO 任天堂 バーチャルボーイ 本体 ソフト3本 おまけ 8,050 円33月19日
★動確済!任天堂3Dバーチャルボーイ本体VUE-001ソフト付◆CA3I 7,000 円273月5日
任天堂 VIRTUAL BOY バーチャルボーイ本体 +ゲーム5本 6,916 円73月31日
Nintendo 任天堂 バーチャルボーイ VUE-S-RA 本体 おまけ付き 6,500 円383月16日
任天堂 バーチャルボーイ本体+ソフト2本 5,250 円73月14日
完動品■バーチャルボーイ本体一式/ACアダプタタップ/ソフト付き 5,000 円13月24日
 ※ここ最近のバーチャルボーイ落札値 by aucfan

 私オロチは10年来のヤフオクウォッチャーであるが、バーチャルボーイは月に10台~20台くらい出品されており、4,5年前から明らかに相場価格が上がってきているのだ。

 むしろここ最近、値段が落ち着いて来ている印象を受ける。



<プレミアVBソフト『バーチャルラボ』>

 さて、ここで1つソフトを紹介したい。

 バーチャルボーイソフトの中でもプレミアソフトで知られる『バーチャルLAB』である。

 こちら↓

VIRTUAL LAB バーチャル ラボ 箱 説明書 付き バーチャルボーイ

ba-tyaurraboi.jpg

 思わずギョッとする落札値である。

 任天堂大辞典によると『バーチャルラボ』は、1995年12月8日、J-WINGというメーカーから定価5500円で発売されたパズルゲーム。バーチャルボーイ末期に発売され(ちなみに最後から3番目)、出荷本数が少ないと言われている。 
 
 はたして、この値段は妥当だったのだろうか……


<『バーチャルラボ』気になる相場は!?>

 数は少ないがネット上でも販売されていることが確認できる。以下の表にまとめてみたので参考にして頂きたい。

販売先状態価格参照リンク
スーパーポテト中古47,429円URL
Amazon新品128,000円URL
Amazon中古33,225円URL
Amazon中古75,000円URL
ヤフオク!新品3万~5万円URL
ヤフオク!中古1万~3万円URL


 そして買取価格は以下。

買取先価格参照リンク
まんだらけ20,000円URL
駿河屋21,200~25,000円URL URL


 この表を見る限り、今回のオークション結果は、相場より高かったと言える。問題なのは、それがたまたまだったのか、相場自体が上がっているかであるが、私オロチはバーチャルボーイの相場は二極化傾向にあると見ている。すなわち安いソフトはさらに安く、高いソフトはさらに高くなっているのだ。

 実は、それはファミコンがかつて辿った道なのだ。

 レアソフトへの需要が高くなるということは、そうでない凡ソフトについては、ほとんどコレクターの手にあるという状況の表れであり、つまり、二極化は市場が成熟してきた証拠だと言えるのである。



<なぜバーチャルボーイはコレクター人気が高いのか>

 バーチャルボーイは全タイトル数が19本しかない。ファミコンと比べると約66分の1である。その19本を以下の図にまとめた。

ソフト名メーカー名発売日定価相場
レッドアラームT&E SOFT7月21日4,900500~1,000
とびだせ!ぱにボンハドソン7月21日4,900300~500
ギャラクティックピンボール任天堂7月21日4,9001,000~2,000
テレロボクサー任天堂7月21日4,9001,000~2,000
マリオズテニス任天堂7月21日4,900500~1,000
バーチャルプロ野球'95コトブキシステム8月11日5,480500~1,000
T&E ヴァーチャルゴルフT&E SOFT8月11日6,5001,000~2,000
バーティカルフォースハドソン8月12日4,900500~1,000
V-テトリスBPS8月25日4,980300~500
スペーススカッシュココナッツジャパン9月28日4,9002,000~3,000
マリオクラッシュ任天堂9月28日4,9004,000~5,000
ジャック・ブラザースの
迷路でヒーホー!
アトラス9月29日4,9804,000~5,000
バーチャルフィッシングパック・イン・ビデオ10月6日5,8001,000~2,000
インスマウスの館アイマックス10月13日4,9008,000~10,000
スペースインベーダー
バーチャルコレクション
タイトー12月1日4,98020,000~2,5000
バーチャルボーイワリオランド
アワゾンの秘宝
任天堂12月1日4,9005,000~8,000
バーチャルLABJ-WING12月8日5,50030,000~50,000
バーチャルボウリングアテナ12月22日5,80080,000~100,000
SDガンダム DIMENSION WARバンダイ12月22日5,80040,000~60,000
 ※定価は税抜き価格 ※相場は中古価格 

 ソフト数が少ないということは、つまりコンプリートしやすいということ。

 コンプリートはゲームコレクターの夢。たとえばファミコンのコンプリートを終えたコレクターが、次はどうするか。1500タイトルのスーファミに行くか、1300タイトルのゲームボーイに行くか……

 ふと横を見ると、わずが19タイトルのバーチャルボーイが手招きをしている。君ならどうするか。

 お金の話ばかりで恐縮だが、オロチ独自の試算ではバーチャルボーイをコンプリートするのに必要な資金は20万~30万くらいなのだ。スーファミ、ゲームボーイがチョモランマなら、バーチャルボーイは近所の砂山である。



<今さらバーチャルボーイが売れている本当の理由>

 コレクター人気の高い、そんなバーチャルボーイであるが、私オロチは同機が売れている本当の理由は、別のところにあると見ている。バーチャルボーイを求めているのは、何もコレクターばかりではないのだ。

 2013年。昔ながらのテレビゲーム業界を取り巻く状況は無残である。その代わり携帯ゲーム市場はあいかわらずの盛況ぶり。モバゲーGREEに始まった携帯ゲームの大勃興は、もはやゲームをするのにテレビなど不要だという事実を僕たちに突きつけた。

 それが何を意味するのか!?
 
 かつて横井氏は、バーチャルボーイを開発したきっかけについて「テレビゲームが限界に達したから」と発言したことがあった。

決定版・ゲームの神様 横井軍平のことば ものづくりのイノベーション「枯れた技術の水平思考」とは何か? (P-Vine Books)
 その言葉が収録されている著書「枯れた技術の水平思考」とは何か?  by Amazon

 でも実際は違った。プレステ、サターン時代のテレビゲームは限界どころか、もっとも夢と希望にあふれていた。

 つまりそういうことなのだ。

 逆に考えると、今、バーチャルボーイが受け入れられているということは、テレビゲームが本当に限界に達しているということだ。つまり、バーチャルボーイの動向はテレビゲーム業界の明日を左右するとまでは言わないが、方向性を決めるひとつの指針として、注目しておくべきことなのかもしれないということである。



バーチャルLAB 【バーチャルボーイ】
定価:¥ 5,775
新品最安価格:¥ 128,000 (1店出品)
中古最安価格:¥ 33,225 (3店出品)
発売日:1995-12-08
メーカー:任天堂
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